八八水災已滿一個月,精神科醫師提醒,隨著各界關懷減少,及物資撤走,災民往往容易感到失落、痛苦,加上現實生活壓力如貸款、失業等問題未解,勢必引發災民的精神健康問題,政府應小心防範憂鬱症及自殺潮的出現。

明天是「世界自殺防治日」,台灣自殺防治學會暨自殺防治中心理事長李明濱指出,這次風災造成南部許多民眾承受家園流失、財產喪失及家人的生離死別,多重的壓力匯集在災民身上,他擔心,政府往往只重視災後重建,卻疏於心理復健,一旦有災民在壓力累積到某個程度,可能造成以自殺尋求解脫的悲劇。

憂鬱症防治協會理事長賴德仁指出,根據醫界研究,當暴露於壓力事件下,難免有部分民眾出現所謂「壓力後創傷症候群」(PTSD),特別是過去有創傷經驗、親人死亡、教育程度低及身心狀況不佳者,會因此出現焦慮、憂鬱、失眠及無助感,甚至有5~6成因此併發憂鬱症,甚至酗酒及物質濫用更為嚴重。

由於有不少原住民部落為重災區,花蓮玉里榮民醫院副院長林知遠在八八水災後實際前往災區,遇到第一個病人是酒精性精神病患,他說,當大家正處於忙亂之際,這個病人也跟著發病,到處找酒喝。同樣的,高雄凱旋醫院社區精神科主任林耕新也說,該院支援的災民收容所竟然出現藥用酒精不翼而飛,顯然有部分災民以喝酒來麻醉自己。

林知遠和林耕新都強調,過去救援重點放在「明星災區」,但隨著時間一過,救援物資一撤退,有些災民勢必會產生嚴重的失落感,加上災後重建是一條漫長的路,但現實的經濟問題如貸款到期、失業等,都會加重災民的沉重負擔,一旦政府各機構疏於協助解決,其所引發的憂鬱症、自殺潮,將是一個未爆彈。

董氏基金會執行長姚思遠則呼籲,災後心理重建工作必須長期且持續的投入,該會希望招募大專學生擔心
志工,定期前往災區協助災民度過難關。

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