1999年,我在美國El Camino身心症病房研習時,對病房的寵物狗治療印象深刻,返國後在高雄市立民生醫院清心小憩身心病房推出寵物治療,台灣狗醫師協會也積極參予協助憂鬱症病患,當時造成一陣迴響與討論。

憂鬱症致病原因複雜,治療上除了藥物、心理、靈性治療外,仍存在許多治療盲點,因此醫療人員或病患會嘗試使用輔助替代性治療 (Complement & Alternative Medicine, CAM),寵物治療就是其中之一,那到底療效如何? 一般通稱的寵物治療正式用詞為「動物輔助治療」(animal-assisted therapy, AAT)。運用人與動物之間存在的自然療癒力量,以動物做為治療媒介,達到緩解情緒、治療病患的目的。

國外已有許多文獻提到寵物的正面療效。

從生理層面,藉由寵物接觸的機會,增加患者身體活動,知覺刺激使有能力表達自我感覺,改善心臟血管功能,進而緩解其生理反應(如呼吸、心跳、血壓) (Barba,1995)。

從心理功能層面看,當與寵物相處時,提昇其安全感、真實感、自信心及自我概念,加強歸屬感、認同感,並減輕孤獨感受,緩解憂鬱及焦慮的情緒。

 從社會性功能層面,透過寵物治療所建立的支持網路有利於個人身心重建,自尊心恢復、重建獨立性,改善病患與他人互動的關係( Brodie&Biley1999)。

憂鬱症病患藉由分享寵物照顧的經驗交流及共同話題,進而類化到日常生活應對進退,促進人際關係及社交技巧,恢復職業能力及生活興趣,達到讓人耳目一新的治療效果,雖然經過幾年,已經痊癒的憂鬱病患常常提起當時寵物陪伴給他們的情緒撫慰與支持,許多病患出院後開始養寵物,發現從照顧動物中增進自我價值,增加責任感,提供情感表達的安全情境,與寵物一起活動讓身體有運動的機會。

當憂鬱症來敲門時,不妨考慮養寵物,說不定會有意想不到的效果呢!

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