對於憂鬱症,我有一點很重要的觀念要澄清,那就是—壓力與憂鬱症不一定有關。一般人說:「我壓力好大,快要得憂鬱症了!」這只是一般說法,事實上,像我們的前總統,最近壓力也是很大,但他可能得憂鬱症嗎?沒有,他愈挫愈勇!這跟個人特質很有關係。

   要釐清大家的觀念,我先來問問大家,心身症和身心症有什麼不同?精神病和神經病有什麼不同?神經衰弱和自主神經失調有什麼不一樣?基本上,前述所有的病都一樣,都是大腦出現了問題。另一種就是精神官能症,這就屬於「不是精神病」的精神病,這些病存在我們的周圍,恐慌症、憂鬱症、轉化症、強迫症等等,如果不經過醫師診斷,根本不會知道這是精神疾病。

   憂鬱症主要是由於腦部血清素不足造成的,憂鬱症和焦慮症有60%的臨床表現都是一樣的,但主要差別在於,憂鬱症患者的想法會改變,包括想法悲觀、自責、覺得對不起別人、注意力不集中等等。憂鬱症一般的病程為6-24個月,如果門診上有患者不肯吃藥,我就會告訴他,問他是要憂鬱半年就好,還是要憂鬱上整整兩年,讓他好好考慮一下。

   一個人身體很健康,心裡卻不健康,那叫健康嗎?可是你到我們醫院來看看,這些精神分裂患者的膽固醇或血糖數字都很漂亮,甚至比一般人還好,可是這批人在整個社會人力結構上,卻是無功能的。

   我們看近年來因為憂鬱症自殺的狀況,女性自殺是男性的二至三倍,可是因為「方法不對」,所以自殺成功的反而多為男性,人數是女性的四倍。而除了15-24歲自殺率增加外,因為經濟不景氣的關係,六十歲以上老年人口及中年失業男性自殺人數也有增高趨勢。

 上述的這些人,散佈在家醫科、眼科、胸腔科、皮膚科,就是不來看精神科,他們是不會來治療憂鬱症的。曾經有份調查指出,得癌症的人比較憂鬱的,死得更快,因為憂鬱症狀會讓免疫力下降,所有病痛都會上身。值得注意的是,一般人得到重鬱症的比率為5%,但是一入醫院後,這個比率馬上飆升到33%,等於全醫院有三分之一的病人都有憂鬱傾向!

   另外,因為癌症罹患憂鬱症狀的有42%,中風者甚至高達47%,這群病人我們都沒有去處理。目前每一百人中,只有不到8人接受了足夠的憂鬱症治療,等於只有2.3%被治療到。但是呢,心理諮商對醫師誘因太低,目前只有百分之十的醫師有在做心理諮商,因為心理諮商一小時兩千元,但是醫師看診一小時卻可以賺一、兩萬元,誰要當心理師呢?

   但憂鬱症的確是值得注意的問題。根據美國1990年一項研究,因為憂鬱症導致的生產力下降,產值損失高達440億美元,當時估計,2000年損失會升高至800億美元;本國一項研究也顯示,2000年因憂鬱症造成台灣整體經濟高達100億元的損失。

   憂鬱症已是全球疾病負擔的第四位,預計到2020年,會提升到第二位,僅次於心血管疾病,因為它和愛滋病及憂鬱症一樣,有高流行率、高復發率、高社會成本及高死亡率等特色,而憂鬱症又涵蓋了後兩者。不管是愛滋病患或是癌症患者,也都同時被憂鬱症所擄獲!憂鬱症已經成為未來二十一世紀的新絕症了,我們還要繼續忽視它的存在嗎?

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